Le centenaire des chars Français

Panzer VI Ausf B Königstiger


Le plus impressionnant des chars Allemands durant la seconde guerre mondiale.

Le Char Tigre Roi ('Koenigstiger') était l'un des derniers paris d'Hitler, une "Wunderwaffe" (arme miracle), destiné à renverser la situation. Ce char énorme et superlatif participera à la campagne de Normandie, et à la dernière offensive allemande majeure, l'Opération Wacht Am Rhein, ainsi qu'à la défense de l'Allemagne. Au-delà des actualités de propagande et de son apparence redoutable, le dernier char lourd allemand de cette guerre était un animal si onéreus, long à construire, fragile et gourmand en carburant de plus en plus rare, qu'il plomba l'effort de guerre Allemand, une chance pour les alliés. En plus d'être fréquemment sujet aux pannes, car ce char pesait 20 tonnes de plus que le Panther et avait le même moteur et transmission.

Les historiens considèrent qu'il s'agit d'un gigantesque gaspillage de compétences et de ressources (pour le prix d'un seul, les Russes pouvait produire plus de dix ou quinze T-34/85. Mais cela a également laissé une empreinte profonde dans la conception des chars, illustrant à la fois ce qui peut être atteint à l'extrême et ce qui ne doit pas être sacrifié: A ce moment-là, au début de 1944, son niveau de protection le rendait pratiquement invulnérable de face, sauf contre le canon soviétique du char lours IS-2, à condition que celui-ci puisse entrer en contact. Le canon L/71 de 88 mm avait une portée de 3 km, avec suffisamment de précision et de rapidité pour frapper et traverser presque n'importe quoi (Optiques Zeiss). À la fin de la guerre, l'équipement prévu pour ce char (télémétrie, viseur stabilisé et mitrailleuse externe avec chargeur automatique, projecteur infrarouge) étaietn très en avance sur son époque, tant à l’Est qu’à l’Ouest.

Le 'Wunderwaffe' blindé d'Hitler

On pensait que le rythme des avancées technologiques rendrait toute conception de char obsolète en un an. Un remplacement était donc commandé en mai 1941, avant même l’introduction du Tigre I et du Panther, et avant même opération Barbarossa. Un an plus tard, les deux concurrents du programme Tigre ont été invités à voir plus grand. Leurs nouveaux projets découlent du Tigre, mais adoptent les blindages inclinés du Panther, augmentés à 150 mm, et montent une toute nouvelle tourelle avec un front étroit, inspirée de l’expérience du champ de bataille, munie sans doute du meilleur canon de la seconde guerre mondiale. Les ingénieurs allemands savaient qu'ils avaient construit le champion absolu et incontesté du champ de bataille. Les propagandistes du Troisième Reich étaient ravis, l'appelant le "Königstiger", ou Tigre Royal.

VK 45.02 Porsche Tiger II(P)
Prototype Porsche VK 45.02, original des plans de la tourelle.

Genesis

Le Panzerkampfwagen Tiger Ausf.B, Sd.Kfz.182, tire son origine de l’initiation du programme de chars lourds en 1937. Deux modèles concouraient dans le programme Tigre, l’un de Porsche et l’autre de Henschel. Le projet Henschel a conduit au Tiger Ausf.E, mais Porsche a également reçu un contrat au début. Ce dernier a construit le Tigre (P) et le chasseur de chars Ferdinand. Les deux prototypes Tiger étaient équipés d'une tourelle (et d'un canon) de Krupp. 1482 Tigers ont été produits jusqu'en 1944 et ont donné naissance à l'obusier autopropulsé Sturmtiger de 380 mm (14,9 pouces) et à l'ARV BergeTiger. Le Tigre, combattant de la Tunisie à l’Italie, en passant par la France, les Pays-Bas, l’Allemagne, la Russie et l’Europe de l’Est, s’est révélé être un formidable adversaire et un adversaire sans faille pour les équipiers alliés.

Mais après la bataille de Koursk à l'été 1943, les Russes dévoilèrent le SU-152, chasseurs de chars comme le SU-85, le T-34/85 et le IS-2, tous capables de détruire le Tigre. La commande fut passée en janvier 1943 pour une version du Tiger capable de porter le nouveau canon principal Rheinmetall KwK 43 L/71 de 88 mm (3.46 in), trop long pour la tourelle Krupp initiale. Les spécifications demandaient également une armure de 150 mm (5,9 po) à l'avant et de 80 mm (3,15 po) sur les côtés. Les deux Porsche et Henschel ont été contractés. Entre-temps, Krupp était mécontent de l'adoption d'un fusil fabriqué par son rival et a conçu sa propre version du L/71. C'était très différent, mais avait la même vitesse initiale et les mêmes performances de pénétration.

Tiger 2 armor scheme

Prototype Porsche

Le prototype Porsche VK 45.02 (P) avait deux variantes, différentes par la position du moteur, soit à l'arrière, soit au centre. Plus visiblement, les deux se différencient par une tourelle montée à l'arrière (Turm Hinten) ou à l'avant (Turm Vorne). Ils ont utilisé les mêmes solutions innovantes déjà adoptées pour le premier Tiger (P). La coque se caractérisait par six roues jumelées par bogie par côté et par des barres de torsion longitudinales courtes, intégrées aux unités de bogie. Il y avait un moteur électrique à essence, le moteur à essence alimentant un générateur électrique, qui transmettait l'énergie aux moteurs électriques qui étaient connectés aux pignons d'entraînement. L'avantage était une gestion de boîte de vitesses raffinée. Porsche a également essayé des entraînements hydrauliques. Cependant, les problèmes apparus avec le prototype Tiger (P) en 1942 restaient dans les mémoires et, de plus, les pénuries de cuivre étaient critiques.

Les solutions peu orthodoxes de Porsche, bien que fascinantes que cela paraisse du point de vue de l’ingénierie, étaient un cauchemar en termes de production, de standardisation, de maintenance et même de formation. Néanmoins, Porsche présenta avec confiance un prototype de maquette le 20 octobre 1943. Cependant, les premières coques construites par Henschel étaient équipées de la tourelle destinée au design Porsche, avec une plaque frontale incurvée caractéristique. Le 6 décembre 1943, Krupp reçoit l'ordre d'éliminer la courbe, potentiel piège à obus et de faciliter la fabrication. Le mantelet a également été redessiné.

King Tiger with the early Krupp turret design with the curved front in France, 1944 Tigre Roi avec la tourelle Krupp au dessin facial courbé en Normandie, France, été 1944.

Le prototype Henschel

À l'automne de 1943, Henschel proposa à l'état-major de mettre en place une solution provisoire consistant à installer une plaque d'arc incurvée supplémentaire sur le Tiger I mais cette solution fut rejetée. Les plans de développement du Tiger II de Henschel étaient terminés avant ceux de Porsche, en février 1943. Ils présentaient une coque en tigre allongée avec une paire de roues supplémentaires ainsi qu'une face et des côtés en pente, comme la Panther. La communité des pièces avec la Panther a également été envisagée, pour un meilleur entretien et une fabrication moins chère. Le moteur était toujours le même V12 Maybach, classiquement monté à l'arrière. Les neuf roues qui chevauchaient des pneus en acier de chaque côté étaient reliées par des barres de torsion transversales, le même système que celui utilisé pour le Tiger I. Les problèmes de maintenance de la conception précédente ont été corrigés sur la base de rapports de terrain, notamment que les roues ne se chevauchaient que qu'intercalée comme pour le Tigre I. La maquette de Henschel a été présentée à Hitler le 20 octobre 1943 à Orzysz, en Prusse orientale.

Henschel s'est vu attribuer le contrat du successeur du Tiger, connu officiellement sous le nom de Panzerkampfwagen Tiger Ausf.B. Les préparatifs ont été faits pour la production et trois prototypes de production (V1, V2, V3) ont été construits en novembre 1943. La fabrication en série a commencé en décembre 1943 à l'usine de Kassel, une commande de 1 500 Tiger II ayant été passée.

model Krupp Panzermuseum Munster. Design Krupp de tourrelle, modele du Panzermuseum Munster.

Production

Prototypes (Nov-Dec. 1943)

Le premier, Fgst.Nr.V1, a été achevé à Henschel en novembre 1943. Il ne possédait pas de revêtement antimagnétique Zimmerit, ni d'outillage, ni de rangement d'outils. Les garde-boue avant étaient plats, avec des extensions latérales articulées. Les orifices de visée et de pistolet dans les côtés de la tourelle ont été soudés. La tourelle était bien sûr du modèle Porsche ancien, avec son front incurvé caractéristique, tandis que la coupole de commandant dépassait sur le côté gauche de la tourelle. Les pistes de 80 cm (31,5 pouces) et de 66 cm (26 pouces) de large ont été testées sur les deux autres prototypes, essentiellement similaires à la V1. Cependant, le V2 avait un volant situé sur le pare-feu pour fermer l'évent afin de permettre les déplacements sous l'eau. La V2 sera capturée par les troupes britanniques à Haustenbeck en 1945. Elle a été découverte avec son outillage attaché mais sans enduit Zimmerit, en livrée unie beige sable. Les trois prototypes ont été testés jusqu'en janvier 1944 et après la production, pour permettre des modifications supplémentaires.

Production (1943-1945)

Selon les sources, 12 livraisons ou moins ont été livrées à Kassel à la fin du mois. 377 sont sortis de janvier à décembre 1944 et 100 autres jusqu'en mars 1945, soit un total général de 489 à 492 chars d'assaut en quatre lots (420500, 420530, 420590 et 420680). Ils avaient beaucoup d'éléments communs avec les Panther et Panther II, y compris les écoutilles de coque supérieures, entre autres. On croyait que la production pourrait être progressivement améliorée pour atteindre 125 réservoirs par mois à l'été 1945, ce qui ne s'est jamais produit.

La production a été gravement perturbée à plusieurs reprises par des pénuries de main-d'œuvre, de matériaux et par les bombardements incessants de l'usine principale de Kassel. En tout, cinq raids ont gravement endommagé l'usine entre le 22 septembre et le 7 octobre 1944: 95% de la surface de plancher a été détruite. La perte estimée se situe aux environs de 657 Tiger II. La production maximale a été atteinte au milieu de 1944 et a été maintenue jusqu'à la fin de la guerre.

La décision d'Albert Speer de atomiser la production et l'ensemble de la chaîne d'approvisionnement ont réduit l'effet de ces bombardements. En effet, les fournisseurs et sous-traitants de Henschel étaient Krupp, Wegmann, Skoda et DHHV, qui eux-mêmes comptaient de nombreux sous-traitants dans tout le pays. Comme il a été dit en introduction, le Tiger II était, sans surprise, le char le plus coûteux construit par l’Allemagne à cette époque. Il avait besoin de 300 000 heures de main-d'œuvre qualifiée (et de travail forcé). Le prix était de 800 000 Reichsmark (320 000 US $), l'équivalent du salaire d'une semaine pour une ville de 300 000 habitants. Vous trouverez ci-dessous une comparaison des coûts entre les chars allemands et les modèles alliés pendant la guerre.

Modifications durant la production

Les principales modifications ont été le remplacement des joints d'étanchéité et des joints d'étanchéité, des pistes (deux modèles, un pour le transport uniquement - Verladekette), de nouveaux sockets pour les entraînements principaux et des fixations supplémentaires des liaisons de piste. Des modifications expérimentales ont également été essayées, testées fin 1944. Dans le détail et dans l'ordre respectif de janvier 1944 à mars 1945, ces modifications comprenaient:

-Turm N.1-50 Serien-Turm (Henschel mod.)
- Protecteurs de voie incurvés
- une marmite au-dessus des tubes de tuba
- Couvercles en tôle pour les tuyaux d'échappement
Tuyaux d'échappement coudés
-Chauffe-moteur de liquide de refroidissement
-Tirage des yeux et des entailles dans le glacis
- Tourelle de garde anneau
- Lignes de ventilation pour le système d'alimentation en carburant
De visée télescopique Monocular TZF9d
-KwK 43 Tube de pistolet sectionnel de 88 mm (3,46 in)
- Double chenille avec pignons à 9 dents
-Lame de vue pour commandant
- Douilles Pilze pour flèche de flèche de 2 tonnes
- Cintres pour pièces de rechange et liaisons de voie
Couvercle de la trappe du chargeur d'une épaisseur de -40 mm (1,57 po)
-Panneau d'identification des gaz toxiques
- Coupole de commandant boulonnée | - Armure arrière de tourelle modifiée
-Guards pour les barres de torsion
- Couvercle en armure sur l'évent du compartiment moteur
-Patch camouflage peint sur apprêt (plus de Zimmerit)
-Quatre lignes de ventilation pour le système d'alimentation en carburant
-Garde de pluie pour l'ouverture de la vue
-Guillères à nervures
-Piste de lien unique

Modifications prévues du moteur

Comme le groupe moteur était submergé par le poids de la coque, Maybach a développé tôt le HL234, une conversion de l'ancien bloc HL230 de Maybach en injection de carburant. La puissance de sortie estimée devait être de 900 CV (hp). Le Panzer Entwicklungskommission a décidé son inclusion, ainsi que la boîte de vitesses améliorée AK-7-200 au lieu du groupe motopropulseur Olvar-B. Cependant, le service de recherche et développement de la Waffenamt, Wa Prüf 6, a constaté que ses caractéristiques de conduite étaient moins attrayantes.

Modifications prévues de la tourelle

Krupp a proposé le KwK L/68, beaucoup plus lourd, de 10,5 cm (4.13 in), toujours compatible avec le montage interne. Cependant, Wa Prüf 6, ainsi que le Heer, n’ont pas accepté le canon. Les améliorations prévues comprenaient un canon de tireur entièrement stabilisé, un canon principal stabilisé et une alimentation semi-automatique en munitions. Le télémètre stéréoscopique Zeiss était un geste audacieux, car il aurait fourni une bien meilleure précision, jusqu’à 4 ou 5 km. Parmi les autres modifications prévues, mais jamais adoptées, figuraient un compartiment chauffé pour l'équipage, un rangement supplémentaire des munitions pour 12 cartouches, une surpression et un système de filtration de l'air amélioré contre les gaz toxiques.

Design

Caisse

Le design de Henschel fut très inspiré par le Panther, avec les mêmes plaques inclinées, juste épaissies à des niveaux incroyables. La plaque de glacis avant avait à l'origine une épaisseur de 100 mm (3,94 po) sur le modèle VK 45.03 de 1942, puis une résistance de 150 mm (5,9 po) à 50 °, équivalant donc à 230 mm (9,05 po) contre le tir direct. Cette inclinaison a permis d'économiser des tonnes tout en offrant une immunité virtuelle. Il en va de même pour la plaque arrière inclinée latéralement et vers l'arrière (100 mm/3,94 en équivalent).
  • Plaque avant du conducteur (Glacis): 150 mm à 50 °
  • Façade inférieure de la coque: 100 mm à 50 °
  • Côté: 80 mm à 25 °
  • Arrière: 80 mm (3.15 in) à 30 °
  • Toit: 40 mm
  • ventre; Avant: 40 mm (1,57 po)
  • Ventre, arrière: 25 mm
Tiger II glacis avec Zimmerit

Le conducteur était situé sur le côté gauche et avait une trappe en une seule pièce, qui s'ouvrait en se déplaçant vers l'avant et en pivotant autour du coin gauche. Un guidon était présent sur le coin opposé. Le siège du mitrailleur / opérateur radio de la coque était situé à droite. Il avait une trappe similaire mais tournait dans le coin droit. Le conducteur a reçu un seul viseur périscopique traversable protégé par une couverture blindée sur le dessin initial, identique à celui du Panther. Il a ensuite été remplacé par un Fahrersehrklapp, un cylindre rotatif à vision directe, en janvier 1943, et une visière a été découpée dans la plaque de glacis.

L'opérateur radio/tireur de coque avait un petit viseur coaxial à la monture de mitrailleuse et son propre périscope fixe (winkielspiegel), complet avec sa protection blindée en fonte. La MG 34 a été tirée à travers une monture sphérique (MG Kugelblende) protégée par un garde de protection en fonte. Au total, pour la MG 34 coaxiale et la MG 34 supplémentaire montée sur l’anneau du commandant de char AA, près de 5 800 cartouches ont été stockées, à l’exclusion des réservoirs de la mitraillette de combat rapproché MP 40.

Sur le plancher du compartiment de combat, sous la plate-forme du panier de la tourelle qui le traversait, se trouvaient les bacs à munitions, équipés de panneaux métalliques coulissants et toujours fermés. La capacité a été réduite à 80 tours lorsque ceux du panier à tourelle ont été éliminés pour des raisons de sécurité. Des sacoches supplémentaires intégrées dans les flancs de la coque (au-dessus des chenilles) ont permis de transporter des cartouches supplémentaires HE et AP avec le même système que celui utilisé pour le stockage des munitions dans la tourelle, 6 cartouches à l'avant, 7 à l'avant et 11 à l'arrière de chaque côté.

Il n'y avait pas de place pour les boîtes de stockage externes. Les côtés en pente, qui couvraient jusqu’à la moitié de la largeur de la voie (complétée par une passerelle sur laquelle étaient fixées les jupes latérales), comportaient des crochets de manutention et des sangles pour deux câbles de remorquage en acier (32 mm de diamètre, 8,2 m / 27 long) allant de l’arrière vers l’avant, avec des oeillets d’accrochage bloqués à chaque extrémité À l'arrière, on a installé un vérin en acier de 20 tonnes avec un boîtier de levage et une manivelle pliante à l'arrière (avec son bloc en bois), ainsi que deux crochets en C.

Sur la gauche se trouvaient une barre de démolition, une manivelle de démarreur, une pelle et trois tiges de nettoyage. Sur le côté droit se trouvaient 3 autres tiges de nettoyage et un câble en acier supplémentaire de 15 m (49 pi) de long et de 14 mm de diamètre, et. En outre, un extincteur supplémentaire de 2 litres, une hache, un marteau et un coupe-fil étaient situés sur le pont moteur. Il y avait une seule lampe noire et un phare au centre de la plaque frontale.

Tigre Royal, premier modele avec tourelle Krupp - Bovington museum Tigre Royal, premier modele avec tourelle Krupp - Bovington museum.

Pour plus de résistance, les plaques en acier stratifié RHA ont été soudées après avoir été encastrées et verrouillées. Les études d'après-guerre, basées sur les rapports des unités, ont montré qu'aucun Tiger II n'avait jamais été pénétré de front, bien qu'en théorie, il aurait pu être vaincu par le Britannique de 17 livres avec une munition spéciale APDS. Les chances d’une rencontre entre deux véhicules de ce type étaient bien sûr statistiquement faibles, et aucune bataille de ce type n’a jamais eu lieu. Mais même dans ce cas, l'obus avait tendance à rebondir sur l'armure inclinée, ce qui diminuait encore les chances d'une telle mise à mort.

Tigre Royal avec un Serienturm, Bovington tank museum

Propulsion

Construire un nouveau moteur capable de 1000 chevaux aurait probablement fait du Tiger II le premier char de combat principal, des années à l’avance. Cependant, de telles spéculations oublient le fait qu’au-delà de 50 km / h (31 mi / h), en raison des roues et des barres de torsion utilisées, la suspension aurait certainement été déchirée. Le Tiger devait se contenter de la même essence Maybach V12 HL 230 P30 qui développait 700 ch (690 ch, 515 kW), d’une capacité de 23 litres (course de 145 mm, alésage de 130 mm). Il présentait un taux de compression de 6,8 à 1 et une puissance nominale de 600 ch à 2600 tr / min. Le même moteur a été utilisé par la panthère. Il était associé à un régulateur qui actionnait le deuxième étage du carburateur (à 1600 tr / min) et régulait le régime moteur. Le flux d'air emprisonnait la poussière dans deux compartiments des deux côtés du moteur. L'air nettoyé passait dans un bain d'huile qui éliminait toutes les impuretés restantes.

Maybach HL 230 Maybach HL 230 au Technikmuseum Sinsheim.

Les filtres devaient être entretenus chaque fois que les réservoirs étaient ravitaillés en carburant, et plus fréquemment dans des conditions sablonneuses/poussiéreuses. Deux pompes à carburant à commande mécanique (du type à membrane) ont été trouvées sur le côté gauche du moteur, la conduite de carburant ayant son point le plus haut au-dessus du niveau maximum du réservoir de carburant, couplée à un système de ventilation pour empêcher un effet de siphon. Tout le compartiment moteur était refroidi par un flux d'air régulier, ventilé par des ventilateurs de radiateurs aspirant de l'air à travers un conduit situé dans la cloison gauche. Les lignes d’échappement ont été reliées aux tuyaux de la plaque arrière par une double rotule afin de ne pas gêner le mouvement du moteur à l’intérieur. Ils étaient également protégés par de lourds boucliers d'armure en fonte et les tuyaux d'échappement étaient entourés d'un blindage en tôle.

Ce moteur était associé à une boîte de vitesses EG 40 12 16 B refroidie par eau OLVAR de Maybach, offrant au conducteur huit vitesses avant et quatre arrière. La transmission décalée de présélection permettait un maximum de 3 000 tr/min (non gouverné), ou un maximum de 41,5 km/h (26 mph) pour le 8ème rapport et de 11 km/h (6,9 mph) en marche arrière. La puissance par rapport au poids n'était que de 10 CV/tonne (8,97 CV/tonne). Les pauses pourraient être engagées soit par levier, soit par pédale. Le levier pourrait être verrouillé pour une conduite supplémentaire en cas d'urgence. Le carter de frein a tourné, la garniture étant maintenue uniquement en contact avec les disques de frein.

L'effet a été exercé sur 29 roulements à billes et six ressorts. Les disques de frein avaient une épaisseur de 66 mm (2,6 pouces) et devaient être remplacés après avoir été ramenés à 58 (2,3 pouces). Pour les transmissions finales, chaque arbre comportait deux réducteurs à double arête de hareng, reliés à des réducteurs similaires insensibles aux petites frictions. Les deux carters étaient symétriques et donc interchangeables. La réduction de la révolution est supposée être assurée par un grand engrenage cylindrique puis par un engrenage planétaire qui forme l’arbre de réduction. Le pignon d'entraînement en forme de cloche était moulé et fixé par dix vis et huit boulons.

Suspensions

Les suspensions qui se chevauchaient se composaient de huit paires de roues internes et de dix paires externes, toutes entourées de métal. Chaque bras de suspension de roue a été relié à une barre de torsion à l’intérieur de la coque, à travers une grande bague en plastique articulée, empêchant la boue et l’eau de s’infiltrer. La première et la dernière de ces unités étaient beaucoup plus fortes. Les roues de roulement étaient constituées de simples tôles embouties robustes, qui recevaient une jante extérieure en acier souple et deux couches de caoutchouc entre les deux, pour un meilleur amorti.

Les roues ont été fixées au moyeu (relié au bras de torsion) à l’aide de deux disques coniques divisés et maintenus ensemble par une vis à oreilles. Les nervures des roues intérieures et extérieures étaient différentes, mais elles avaient des roulements similaires. Il y avait également deux amortisseurs avant connectés aux deux bras de suspension avant à roue de secours et deux à l'arrière situés près des réservoirs de carburant inférieurs avant. Ils étaient composés d'une butée en caoutchouc pour le mouvement du bras de torsion supérieur.

Chenilles

De manière célèbre, le Tiger II utilisait deux types de chenilles, la version à transport étroit (Verladekette), de 66 cm de large et la version normale (Gleisketten), de 80 cm de large. La première pesait 42,9 kg par rapport aux pistes de ski de fond de 62,7 kg. Il était composé de 46 doubles liaisons reliées par des goupilles à double piste qui avaient une tête à l'intérieur et une bague de verrouillage à l'extérieur. Ce dernier était sécurisé par une goupille de retenue insérée dans un trou de la goupille. Chaque liaison de voie consistait en une liaison de pont, une liaison de connexion, trois liaisons latérales et deux goupilles de voie. Des crampons peuvent également être ajoutés pour une adhérence accrue et une réduction de la pression au sol.

Performances

Le Tiger II avait une garde au sol de 495 à 510 mm et une capacité en carburant de 860 litres, offrant une autonomie de 170 km seulement. bonnes routes, moins sur les terrains boueux ou enneigés et les pentes. En fond, il restait encore 120 km. Cependant, sa vitesse maximale sur route était de 41,5 km/h, avec une vitesse de croisière soutenue de 38 km/h. La vitesse de cross-country était comprise entre 15 et 20 km/h. Le Tiger 2 était un connu pour ses gaz. Beaucoup ont été perdus dans des batailles défensives après avoir manqué d'essence.

Maybach HL 230 Maybach HL 230 vu sur le Jagdtiger.

Equipement

Le système électrique à bord comprenait un démarreur, un dispositif d’allumage, un générateur, des batteries et un dispositif de chauffage de la batterie. Le générateur était la principale source d'énergie électrique, utilisant le mouvement du moteur principal. Il a également chargé les batteries et alimenté tous les appareils à bord. La tension était maintenue par un régulateur indépendamment de la vitesse du moteur et gérait également le chargement de la batterie via un régulateur. Il y avait un interrupteur automatique en fonction du niveau de tension et le collecteur était refroidi par un ventilateur pour éviter la surchauffe. Le démarreur Bosch comportait un moteur électrique primaire à arbre et pignon d’armature réglables reliés par l’embrayage à friction et un réglage à deux tensions.

Il fallait 24 volts pour fonctionner correctement. Le système de commutation comprenait deux batteries de 12 volts, chacune connectée en parallèle afin d’atteindre la tension appropriée. De plus, la batterie de l'interrupteur principal était située sur le pare-feu et pouvait être activée par l'équipage. Toutes les lignes ont été amorcées et sur le panneau se trouvaient des fusées 2x8 de 15 ampères et de 2x40 ampères. Le panneau avait une extension pour une lampe à main et une boîte de jonction pour des plugins supplémentaires. Il y avait aussi un réchauffeur de batterie de 300 watts, qui pouvait être connecté à une source externe via le pare-feu ou les batteries elles-mêmes pouvaient être connectées de manière externe à une source d'alimentation.

Il y avait un extincteur automatique dans le compartiment moteur, ses tuyaux se dirigeant vers les carburateurs et les pompes à carburant. Il utilisait un agent CB pulvérisé à travers quatre buses, avec une réserve de trois litres, suffisante pour cinq décharges (rafales de 7 secondes). Ils étaient déclenchés par des têtes de capteur de chaleur connectées aux buses qui réagissaient à 120 ° C. Les décharges étaient liées à une minuterie une fois le feu détecté et, si elles n'étaient pas éteintes, la rafale se poursuivait. Il y avait aussi un démarreur à manivelle installé juste au-dessus du démarreur électrique en guise de secours, car un pignon d'inertie pouvait être activé par l'équipage au moyen d'une manivelle.

Le pignon engagé s’est désengagé lorsque le moteur a démarré. On pouvait y accéder par une petite ouverture à l’arrière de la coque et protégée par un couvercle en-dessous du tuyau d’échappement de droite. Derrière le vilebrequin du moteur, il y avait aussi un démarreur de moteur à essence. Les réservoirs de carburant se trouvaient dans la partie supérieure arrière du moteur (85 litres, alimentée par gravité), deux en haut à gauche et à droite du compartiment moteur (290 litres), deux dans la partie inférieure du compartiment moteur (respectivement 65 et 80 litres). et deux à gauche et à droite du compartiment de combat, sous les cartouches de munitions (350 l).

Tourelle

Les deux tourelles ont été conçues et construites par Krupp, mais elles sont régulièrement désignées par les noms de Porsche (le premier modèle incurvé) et de Henschel (le dernier modèle). Il est à noter que ni Porsche, ni Henschel n'ont construit de tourelles.

Comme il a déjà été montré, la toute première série était équipée des tourelles Krupp avec le devant incurvé et déjà terminées, caractérisées par leur avant incurvé destiné au design de Porsche. Bien que beau et offrant une protection supplémentaire, cette conception a été rapidement éliminée à cause de problèmes de piège à tir et de complexité de fabrication. Sur le Serienturm (janvier 1944), le devant est découpé et remplacé par une plaque légèrement en pente. La production était simplifiée mais, d’un point de vue purement balistique, elle offrait une surface de frappe plus grande, donc plus vulnérable.

Cependant, les deux tourelles partageaient la même conception générale, avec une plaque de toiture de 30 mm (1,18 po) d'épaisseur et la forme de losange (vue de dessus) de la tourelle. Le commandant et le chargeur étaient tous deux situés au centre (les munitions étaient entreposées derrière). Le commandant était assis à gauche derrière le tireur et disposait d'une coupole entièrement traversable avec sept blocs de vision offrant une bonne vue périphérique. Une monture pour mitrailleuse était montée autour de la trappe circulaire pouvant être ouverte à gauche. La monture en anneau a ajouté une protection supplémentaire lorsque le commandant était absent. On lui a donné un siège réglable.

4-vues dessin technique du Tigre II.

La trappe du chargeur était à droite, monobloc, avec un couvercle arrondi mais rectangulaire, s'ouvrant vers l'avant. Il pourrait être scellé de manière étanche grâce à un volant de porte de type sous-marin. Le chargeur présentait également un viseur périscopique (prismenspiegel), protégé par une couverture blindée, plus en avant sur la pente frontale du toit. Entre les deux était situé le port principal de ventilation et d'extraction des fumées. Derrière l'écoutille du chargeur, dans l'axe, se trouvait le port d'éjection des munitions usagées (manuel). À l'arrière, à droite, se trouvait le port de la Nahverteidigungswaffe (arme de défense rapprochée), muni d'un percuteur à ressort, tenu dans une position armée.

L'entraînement de la tourelle était hydraulique, puisant son énergie dans un arbre fendu entre le moteur et la transmission, via un réducteur pouvant être engagé à volonté. Il y avait deux vitesses transversales, engagées par un levier à main relié à la transmission hydraulique. Cela permettait également une pose grossière du canon, complétée par les manettes du tireur.

Les deux tourelles avaient un MP-stopfen (port du pistolet pour le MP-40) et un schauloch (vue du port) uniquement sur le côté gauche. Sur le côté avant gauche du canon se trouvaient les deux ouvertures en gradins pour le viseur binoculaire du mitrailleur, avec un canal de pluie soudé. De l’autre côté se trouvait une ouverture pour le MG 34 coaxial, avec un couvercle de trappe de maintenance. Les munitions étaient empilées dans la sacoche arrière sur des rails et maintenues en place par des pinces de type bande à déconnexion rapide. La trappe supérieure arrière, située sur la plaque arrière, était bloquée par les rangs supérieurs de munitions et n’était utilisée que pour le chargement. Toute la paroi arrière de la tourelle était amovible. Pendant la production, deux ensembles de quatre crochets à main (deux supérieurs et deux inférieurs) ont été soudés sur la plaque afin de supporter les maillons de chenille de rechange, offrant ainsi une protection supplémentaire à l'avant et à l'arrière de la tourelle.

Blindage de la tourelle (Serienturm)
  • Mantelet du pistolet: 150 mm à 13°
  • Avant: 110 mm à 10°
  • Après la 51ème tourelle: 180 mm à 10°
  • Côté: 80 mm à 21°
  • Arrière: 80 mm à 20°
  • Toit: 25/40/25 mm (1/1,57/1 po) à 50°
  • Après la 51ème tourelle: 40 mm
Chose intéressante, le canon n'était pas centré, mais légèrement décalé à droite, pour laisser la place à la vue binoculaire du mitrailleur.

Rheinmetall Pak 43 L74 AT gun
8,8 cm Pak 43 L74 Rheinmetall à partir duqeul Krupp à designé son L71 adapté pour les tanks.

Armament

Le cœur et le cœur du Tigre II était son canon principal L71 KwK 43 de 8,8 cm, déjà utilisé par Hornisse légèrement blindé et à sommet ouvert et le plus redoutable Ferdinand/Elefant, tous deux chasseurs de chars, qui ont prouvé à quel point le pistolet pourrait être dans des conditions idéales. Pour la première fois, un char a été conçu pour utiliser ce canon et la traversée à 360 ° a permis une meilleure utilisation de ses capacités. C’est la réplique de Krupp du Rheinmetall KwK 43 L/74, déjà utilisé comme arme antichar depuis le milieu de 1943. La différence était non seulement que c'était plus court, mais il y avait différentes rayures et un nouveau frein de bouche plus efficace. Ses cylindres de recul étaient plus courts, plus gros, afin de pouvoir se loger dans une tourelle. De plus, un système à jet d’air a été installé pour évacuer les émanations du pistolet juste après le tir. La munition a été conçue pour elle, avec une douille plus courte et plus épaisse pour un chargement plus facile.

Munitions

  • PzGr 39/43 (perforation de l’armure, noyau en tungstène) (portée plus longue, pénétration plus faible, charge explosive)
  • PzGr 40/43 (perforation de l’armure, noyau en tungstène) (portée plus courte, pénétration plus forte, inerte)
  • SprGr 43 (explosif élevé)
  • HlGr 39 (charge creuse)
80 obus (tourelle précoce) ou 86 obus (Serienturm) ont été stockées, certaines dans le panier de la tourelle et d'autres dans la coque caverneuse. En général, la moitié était composée de PzGr 39/43 et l’autre moitié, de SprGr 43, parfois avec quelques explosifs explosifs PzGr 40/43 ou HlGr, selon la mission.

King Tiger 88 mm ammunition in Munster

Afin de tirer pleinement parti de la précision du canon, celui-ci a été combiné avec le Turmzielfernrohr 9b/1 (TZF 9b/1) jusqu'en mai 1944 (en allemand pour "lunette de visée à tourelle"), fabriqué par Leitz, qui ne comptait que quelques-uns des premiers Tiger II utilisé. Il a été remplacé après mai 1944 par le viseur monoculaire 9d (TZF 9d). Les données de pratique ont montré une capacité de premier contact, sur une cible de 2 x 2,5 m (6 pi 6 x 8 pi2), de 100% à des distances supérieures à 1 000 m (0,62 mi), tombant à 95–97% à 1 500 m (0,93 mi) et 85– 87% à 2 000 m (1,2 mi). Bien sûr, cela dépendait du type de munition. Les performances de combat enregistrées, cependant, indiquaient généralement des valeurs de 80%/1 000 m, 60%/1 500 m et 40%/2 000 m.

Les chiffres de pénétration par rapport aux plaques blindées inclinées à 30 degrés étaient respectivement de 202 et 132 mm (100 et 8,2 pouces) à 100 m et de 2 000 m pour le projectile Panzergranate 39/43. La coque PzGr AP (perforation de blindage) peut percer entre 238 et 153 mm (9,4 et 6,0 pouces) aux mêmes distances. Le Sprenggranate 43 (SpGr) était principalement destiné au soutien de l’infanterie. L’armement secondaire comprenait deux machines Rheinmetall Machinengewehr 34 ou 42 (7,92 mm / 0,31 in), pouvant contenir jusqu’à 5 850 cartouches à l’intérieur du char. Une autre mitrailleuse était généralement montée autour de la coupole du commandant.
88 mm KwK 43 L/71 penetration data*
PzGr. 39/43 (APCBC) PzGr. 40/43 (APCR) Gr. 39/3 HL (HEAT)
Shell Weight 10.2 kg 7.3 kg 7.65 kg
Initial velocity 1000 m/sec 1030 m/sec 600 m/sec
100 m 202 mm (7.95 in) 238 mm (9.4 in) 90 mm (3.54 in)
500 m 185 mm (7.28 in) 217 mm (8.54 in) 90 mm (3.54 in)
1000 m 165 mm (6.5 in) 193 mm (7.6 in) 90 mm (3.54 in)
1500 m 148 mm (5.8 in) 171 mm (6.73 in) 90 mm (3.54 in)
2000 m 132 mm (5.2 in) 153 mm (6 in) 90 mm (3.54 in)
*Source: Jentz, Thomas L., King Tiger Heavy Tank: 1942-1945

Zimmerit et camouflage

Il y avait une évolution à partir des premières livraisons d'avril à mai 1944. Les chars étaient initialement peints à l'usine avec du Dunkelgelb (RAL 7028 ou sable olive), et l'équipage appliquait des motifs de camouflage constitués de grandes taches ou de rayures dans les couleurs de pont de pont de Olivgruen (RAL 6003). vert olive) et Rotgrun (brun rougeâtre RAL 8017). Après le 19 août 1944, le camouflage est entièrement appliqué en usine selon des motifs préétablis et, à compter du 9 septembre 1944, Zimmerit n'est plus appliqué à l'usine. Le camouflage a été appliqué en usine sur le revêtement d'apprêt à base d'oxyde rouge de base de la coque et de la tourelle. Le vert et le brun ont été pulvérisés directement sur elle, sans base de dunkelgelb. En mars 1945, un motif buntfarbenanstrich (multicolore) a été créé en pulvérisant du Rotbraun ou de l’Olivgruen sur des contours nets sur les composants d’usine déjà fournis, recouverts à Dunkelgelb. Les intérieurs des tourelles ont été peints avec Elfenbein (RAL 1001 ou ivoire). Cependant, à partir des premières livraisons jusqu'en août 1944, les intérieurs ont été peints avec le Leuchtfarbenanstrich ou "peinture lumineuse".

Le fameux "modèle d'embuscade", ou Tarnanstrich, a été publié pour la première fois le 19 août 1944. Sur une base de Dunkelgelb, le vert et le marron ont été peints en usine (non vaporisés) par zones, avec des taches plus petites caractéristiques de tons opposés. Les équipages, à la réception ou au dépôt, ont aussi librement improvisé ou amélioré le camouflage, ce qui a ajouté à la diversité observée à travers les photos de l’époque.

Tiger II à Budapest Tiger II à Budapest, 1945.

Le Tigre Roi en action

Comment cinq cents chars pourraient-ils modifier l'équilibre des forces face à un maelström de dizaines de milliers de chars alliés à l'est et à l'ouest? Hitler croyait fermement que leur qualité pourrait surmonter tout désavantage quantitatif. Sur le papier, le Tiger II était imprenable à tout, et le 88 mm (3,46 pouces) était capable de traiter facilement et hors de portée des chars alliés. Mais ce que l’on tint contre le King Tiger, ce que le public n’a jamais su, c’est qu’ils ont faim de carburant et qu’ils ont pour ainsi dire des "jambes courtes". Ils étaient parfaits pour une offensive limitée, avec un soutien total, comme fer de lance.

Mais il était clairement inapproprié pour le type d’actions qui remportèrent un grand succès pour les Allemands, comme lorsque Guderian lança ses Panzerdivisions à travers les Ardennes en mai 1940. Il aurait pu franchir le terrible terrain rencontré dans la forêt des Ardennes, mais ne pas franchir la des ponts improvisés lancés au-dessus de la Meuse, et pour finir, seraient restés derrière le reste des divisions ou les auraient tellement retardés, lors de la course à la mer, que les Alliés auraient tout le temps d’organiser des contre-attaques. Était-il mieux préparé aux diverses opérations de 1944-1945? Voyons voir.

Tactiquement, les Tigres ont été intégrés dans les Schwere Panzer Abteilungs (s.H.Pz.Abt.), Bataillons de chars lourds de quarante-cinq chars en pleine force. Chacune de celles-ci comprenait trois compagnies, douze chars d'assaut ou trois pelotons de quatre Tigres. À la tête de chaque compagnie se trouvait une unité de commandement de deux chars, tandis que le Heavy Battalion était dirigé par une unité de commandement général de trois Tiger II. L'exception était la division Panzer Lehr, à laquelle quatre Tiger II ont été attribués. Dix Abteilungen ont été affectés aux Heeres (de 501 à 511) et trois aux SS (s.SS.Pz.Abt), les 501, 502 et 503.

King Tiger, rear view, Saumur museum
Koenigstiger vu de l'arrière, à Saumur.

Normandie, France

Le 18 juillet 1944, Kings Tigers de la 1re compagnie, 503e bataillon de gros bombardier lourd, affronta les forces britanniques entre les forces britanniques et Trooville. Les deux premières victimes de combat étaient des pertes au combat, ainsi que le char du commandant de la compagnie créé au cours de l'opération Goodwood ) et n'a jamais été restauré. Ce fut également la première rencontre et capture d'un tel char par les Alliés. Les pertes subies au cours de l'opération Goodwood étaient en effet effroyables. Les photographes alliés ont immortalisé les Tiger II comme des jouets après avoir été pilonnés par des bombes de 250 à 500 kg (550 à 1015 livres). L’une des dernières offensives des Tiger II dans le secteur concerne l'opération de Lüttich , le 7 août, à proximité de la ville de Mortain. Des efforts ont été faits pour couper à travers la 30e division d'infanterie américaine. Le XLVII Panzer Corps, la moitié d'une division SS Panzer et deux divisions Panzer de la Wehrmacht ont également participé à l'opération.

King Tiger Abteilung
s.Pz.Abt.503, appelé "Feldherrnhalle", posant en formation pour les actualités Allemandes, avant de partir pour la Hongrie, 1944.

Après six jours de combats intenses, la plupart des forces allemandes avaient été détruites, en partie par la 9ème Air Force américaine renforcée par la Deuxième Force aérienne tactique de la RAF. Les Hawker Typhoons de la RAF, déployés en tant que chasseurs de chars, ont eu un succès excessif lorsqu’ils ont utilisé leurs fusées de 80 mm (3,15 in), en particulier contre le toit et le pont moteur pas particulièrement bien protégés. Les forces allemandes avaient fait entre 2000 et 3000 victimes, mais 150 chars ont été laissés sur le terrain, alors que les pertes d'infanterie sont inconnues, mais certainement comparables. Jusqu'au 21 août, l'action de l'aviation alliée a encore compromis les derniers efforts déployés pour organiser une action défensive cohérente dans la zone Poche de Falaise. Les vestiges de la Wehrmacht qui n'ont pas franchi le fossé providentiel entre les forces américaines et britanniques (principalement en raison de la prudence excessive de Montgomery pour éviter les tirs amis) ont été complètement anéantis.

Ardennes, Belgique

Le plus étonnant a été le déploiement en décembre 1944 de l’opération Wacht am Rhein (la Garde du Rhin), dernier pari de Hitler visant à réduire de moitié les armées alliées et à les jeter à la mer. Pour cette contre-offensive majeure et totalement surprenante, le groupe d'armées B, sous le commandement de Generalfeldmarschall Walter Model, totalisait 90 Tiger II mobilisés avec le 501ème SS Heavy Panzer Battalion, rattaché au 1er SS Panzerdivision, le 506ème Heavy Panzer Battalion (6ème PZA)), renforcée par le 301e bataillon lourd de blindés (9e Panzerdivision). Le 16 décembre, ce dernier comptait 27 Tigres, dont seulement 14 étaient prêts au combat, les autres étant encore en réparation.

À ce stade, sur papier et malgré toute la publicité faite à ce sujet, seuls 90 Tiger II et environ 100 Tigres ont été lancés à l'offensive, bien que l'Abteilung ait été abondamment filmé dans les films d'actualités allemands. Cette "wunderwaffe" était considérée comme la pointe de la lance, mais le plan s’avérait fatal, car il imposait la saisie, à des horaires précis, de tous les approvisionnements en carburant des forces alliées, juste pour permettre aux chars de rester mobiles jusqu’à la fin du mois. la première phase, jusqu'à la Meuse. En outre, le 653ème bataillon lourd de Panzerjäger aurait également été engagé, déployant la plupart des Jagdtigers construits à cette date. Mais ces chasseurs de chars ne sont jamais arrivés à l'avant, bloqués sur leurs wagons, coupés par une attaque aérienne, bien au-delà du Rhin.

L'un des plus importants commandants de kampfgruppe était Joachim Peiper, le protégé de Himmler, décoré de la croix de chevalier et d'un nazi hardcore, jugé pour crimes de guerre après la guerre, pour le massacre de Malmedy et d'autres exécutions en Pologne. , La Russie et l'Italie. Vétéran de la LSSAH, il a servi avec le 1er SS Panzer Regiment en Normandie. Pour le Wacht am Rhein, il avait reçu l'ordre strict de se rendre à la Meuse à tout prix, par le commandant du 6e commandement de l'état-major de la Panzer Army, Fritz Krämer. Peiper s'est plaint de la nature étroite, accidentée et tortueuse de la route, et sa colonne a beaucoup souffert des pannes. Il dut choisir un autre chemin à travers Hünningen, puis le carrefour de Baugnez, butant sur des observateurs d'artillerie américains, rapidement rassemblés puis exécutés. Arrivé de nuit sur la rive gauche de la rivière Amblève, il a perdu une journée en attendant d'assaillir la ville légèrement défendue. Les forces américaines, dans l’intervalle, ont convergé et ont détruit tous les ponts de l’Amblève, piégeant les Tigres de Peiper dans la profonde vallée de l’Amblève, en aval de Trois-Ponts. Il a ensuite attaqué Stoumont, mais a été repoussé et contraint de se retirer dans le petit village de La Gleize, les réservoirs de carburant vides. Là, il a tenu six jours de contre-attaques et de bombardements américains et a perdu le contact avec d'autres unités. Le 24 décembre, il décide avec ses hommes partis de rejoindre les lignes allemandes à pied et ses chars d'assaut sont abandonnés sans dommages.

King Tiger in France, August 1944
Tigre 2 en partance vers la Normandie en Juin 1944.

Front de l'Est

Le 12 août 1944, le 501e bataillon de gros blindés (anciennement en Tunisie, mais reconstruit en juillet 1944 à Ohrdruf) participa à des actions défensives aux côtés du groupe d'armées du nord de l'Ukraine lors de l'opération Bagration. Il a ensuite pris part à l'offensive Lvov – Sandomierz, rattachée à la 16e Division de Panzer, et a attaqué la tête de pont soviétique au-dessus de la Vistule, près de Baranów Sandomiersk. Trois Tiger II ont été détruits dans une embuscade par quelques T-34/85 sur la route menant à Oględów. Des informations faisant état de l'arrimage de munitions ayant provoqué des explosions ont donné lieu à la décision d'interdire les munitions principales de la tourelle, ramenant leur capacité à 68 munitions.

Environ 14 Tiger II du 501e ont été perdus dans la région jusqu'au 13, en particulier à cause d'embuscades de chars IS-2 et de fusils d'assaut ISU-122 sur un terrain préparé de leur choix. Après le remplacement du commandant de bataillon, la 501e est rattachée au XXXVIIIe Panzer Corps et participe aux batailles de Radom, Sandomierz et Kielce. Les pertes sont compensées par les arrivées de Tiger Is en provenance du 509 sPzAbt. L'unité a été rebaptisée 424e sPzAbt et a pris part à l'offensive Vistule-Oder (12 janvier 1945), mais la plupart ont été perdues au cours d'une offensive avancée mal préparée, et celles qui restaient se sont effondrées à leur retour. Les restes de l'unité et d'autres se sont regroupés à Grunberg et ont finalement été transportés par train à Paderborn. Certains ont été laissés là-bas pour combattre, avec le 512ème bataillon de chars lourd destructeur.

Tiger 2 of the SPzAbt.503 departing for Hungary, 1944
Tigre 2 du Schwere Panzer Abteilung 503 en partance pour la Hongrie, 1944.

Le 15 octobre 1944, les chars du 503e bataillon de gros blindés ont soutenu les troupes d'Otto Skorzeny lors de la prise de Budapest (opération Panzerfaust), afin de garantir que le pays restait avec l'Axe jusqu'à la fin de la guerre. Par la suite, l’unité a pris part à la bataille de Debrecen et est restée sur le front hongrois pendant 166 jours. perte de 25 Tiger IIs. Dix d'entre eux avaient été assommés par les troupes soviétiques et treize avaient été dynamités après s'être effondrés pour empêcher leur capture.

Tiger 2 abandoné, penetré à l'avant de la tourelle

Le 503ème était également célèbre pour le meilleur as au monde, Kurt Knispel, qui avait détruit 162 AFV ennemis et avait été tué au combat le 29 avril 1945. Toujours en Hongrie, les Tiger II avaient participé à la bataille du lac Balaton en mars 1945. Au total, Les King Tigers du 103ème SS Heavy Panzer Battalion ont déclaré avoir tué environ 500 personnes de janvier à avril 1945, en raison de la perte de tous leurs chars, abandonnés, détruits à la suite de pannes mécaniques ou simplement du manque de carburant et de pièces de rechange. Quand on ne tenait compte que des pertes de combat appropriées, ce taux de destruction était supérieur à tout autre char de l'armée allemande et peut-être même supérieur à n'importe quel char.

Les derniers vestiges de l'unité à Budapest se sont battus pour tenter de passer à travers les forces soviétiques (Opération Konrad). Cependant, l'unité a globalement maintenu un ratio de 15: 1 pour des pertes au combat insignifiantes et est considérée comme la deuxième meilleure unité de toutes les unités allemandes de la Seconde Guerre mondiale. Une autre unité impliquée dans les combats en Hongrie (Opération Konrad III) était l'ancien 509th S.Pz.Abt. décimé, puis rééquipé de Tiger II en janvier 1945. Il perd 40 chars sur 45, essayant de traverser le féroce Soviet Pakfront. Cependant, jusqu'en février, ils ont réussi à détruire 203 chars soviétiques, entre autres. Les restes ont été transférés à la IIIe Panzerkorp en mars 1945, participant aux combats soutenant l'opération Frühlingserwachen.

En Lettonie (Kurland), le 510th Heavy Panzer Battalion, rééquipé de Tiger II, combattit dans la poche jusqu'en mai 1945. Une autre unité de soldats sur le front oriental était l'ancienne 102 SS S.Pz.Abt. qui a été presque anéanti en Normandie, avant d'être rééquipé de Tiger II en septembre 1944 et renommé 502e SS Schwere Panzer Abteilung. Cette unité était postée sur la ligne de front de l'Oder et tenta plus tard de traverser l'encerclement soviétique de Berlin. Les restes ont été détruits dans la poche de Halbe. Une autre ancienne unité SS opérant avec Tiger Is en février 1944 a combattu avec le IIIème Corps SS (allemand) Panzer Corps jusqu’en octobre. Il a ensuite été rééquipé de Tiger II en novembre et a été renommé le 503 s.Pz.Abt., Participant au groupe d'armées Weichsel, fonctionnant de février à mars. En avril, le 503ème avait détruit 500 chars ennemis et en avait perdu 39.

Allemagne

En décembre 1944, le Tigre II participa à la défense soviétique Vistule – Oder et à la défense de la Prusse orientale en janvier 1945. Plusieurs unités participèrent également à la bataille de la Seelow Heights en avril 1945, puis la bataille de Berlin . Depuis octobre 1944, il était envisagé d'équiper les tourelles d'une monture entièrement stabilisée, d'une culasse de semi-chargeur automatique, d'un tout nouveau viseur périscopique stabilisé (Turmvinkelzielfernrohr 3) ou d'un Entfernungsmesser (télémètre d'interférence) de 1,6 m de large.

Performances globales

Les Tiger II tout droit sortis du dépôt se sont révélés peu fiables, car les fuites de joints d'étanchéité et de joints d'étanchéité ont été la cause de nombreuses pannes et pannes, et la chaîne cinématique surchargée s'est souvent cassée. L'appareil à gouverner à double rayon était trop fragile et l'effet de précipiter les unités vers l'avant avec de jeunes conducteurs non qualifiés n'a fait qu'aggraver ces problèmes, en particulier lorsque ces derniers ont souvent appris leur métier sur le chemin du front.

À titre d'exemple, le s.Pz.Abt. 501, lors de son premier déploiement sur le front est, ne disposait que de huit Tiger II en préparation au combat, tous les autres étant bloqués à cause d'échecs de leur transmission. Pour les quelques chars Panzer Lehr, c'était encore pire. Tous les cinq sont tombés en panne et ont dû être détruits pour empêcher la capture, sans tirer un seul coup de feu.

Les forces soviétiques ont capturé deux Tiger II en parfait état en août 1944 et les ont fait repousser à Kubinka, où ils ont subi plusieurs pannes. Il a été détecté que le refroidissement du moteur était insuffisant, entraînant une surchauffe et une défaillance de la boîte de vitesses. Là, à Kubinka, ils ont été testés contre le D-25T de 122 mm (4,8 pouces), résistant à plusieurs coups, tandis que le L/71 de 88 mm (3,46 pouces) était capable de percer la tourelle de l’autre Tiger II à 400 m (440 m). D'autres cartouches de 100 (3,94 pouces) et 152 mm (6 pouces) ont été testées contre elle, à plusieurs intervalles. Les obus de canon A-19 de 100 mm (BS-3) de 122 mm (122 mm) et de 122 mm (4,8 po) ont pénétré dans la tourelle à une distance comprise entre 1 000 et 1 500 m. Cependant, il a été observé que la soudure était de mauvaise qualité, causant beaucoup d'éclatement lorsque les plaques étaient frappées, au point d'endommager la transmission de manière irréversible. La qualité des plaques d’acier et des pièces moulées était également déficiente. En particulier, l'analyse des métaux a montré que le molybdène était remplacé par du vanadium dans la composition de l'acier, en raison du manque d'approvisionnement, ce qui le rendait plus fragile. Tiger 2 retourné par une explosion à Chambois, Normandie, Aout 1944 Tiger 2 retourné par une explosion à Chambois, Normandie, Aout 1944 (operation Goodwood).

Comme la Panther et les premiers Tigres, ces problèmes de fiabilité ont été corrigés avec le temps, dans les usines. Des joints modifiés, des joints d'étanchéité et des composants de transmission renforcés ont été fournis aux Tigers nouvellement construits, ainsi que des mises à niveau pour les dépôts. Des mesures ont été prises pour améliorer la formation des conducteurs et les exercices d’entretien. À partir du 15 décembre 1944, les statistiques montrent une amélioration considérable de la fiabilité. 80% des Tiger II étaient pleinement opérationnels, contre seulement 61% des Panthers et 72% des Panzer IV toujours fiables. Les échecs ultérieurs, dûment notés, sont uniquement imputables au manque de lubrifiants et de pièces de rechange, destin commun à toutes les unités jusqu’en mai 1945.

Pour cette raison, l'état de préparation au combat du Tigre II, lorsqu'il a été engagé en masse, l'a rendu très efficace, en particulier dans les Ardennes, et aurait joué un rôle déterminant dans une avancée décisive menant à une deuxième "course à la mer". si les objectifs ont été pris comme prévu. Jusqu'en mai 1945, et malgré des chiffres en baisse, le Tiger II s'est révélé être un char de combat redoutable en dépit de ses problèmes, comme prévu. On remarqua même qu'il était remarquablement agile sur les terrains boueux et enneigés et que sa mobilité tactique était égale, sinon supérieure à celle de nombreux chars allemands et alliés. Aujourd'hui, 11 chars existent toujours. Deux sont en ordre de marche au musée de Saumur, exposés chaque année au carrousel d'été, ainsi que d'autres à Bovington, Royaume-Uni, Wheatcroft Collection, Leicestershire (collection privée), Kubinka Tank Museum, La Gleize, Belgique, Deutsches Panzermuseum Munster, Allemagne , Schweizerisches Militärmuseum Full, Suisse et Musée de la cavalerie et de l'armure de l'armée américaine Patton, Fort Knox. Une épave à Mantes-la-Jolie en France a été partiellement fouillée en 2011 sur la route régionale 913. Il n'est pas encore prévu de récupérer l'épave complètement.

Variantes

Panzerbefehlswagen Tiger Ausf.B

Cette version de commande ne différait que très peu de l'extérieur du char régulier. Il comportait deux versions, Sd.Kfz.267 (postes de radio FuG 8 et FuG 5, une longue antenne à tige sur le toit de la tourelle et Sternantenne D montée sur une base isolée sur le pont arrière) et Sd.Kfz.268. (FuG 7 et FuG 5 radios, antenne de tige de 2 m sur le toit de la tourelle et antenne de tige de 1,4 m sur le pont arrière). Les deux ne portaient que 63 ronds de 88 mm (3,46 po), l’espace supplémentaire étant utilisé pour loger les radios et les équipements supplémentaires (groupe électrogène et piles supplémentaires). Une armure supplémentaire était également installée dans le compartiment moteur.

Panzerjäger Tiger Ausf. B

Ce dernier était le char le plus lourd, le mieux protégé et le plus lourdement armé de tous les temps au cours de la Seconde Guerre mondiale. Il s’agissait d’un SPG, constitué d’une grande boîte blindée contenant le gargantuan de KwK 44 L / 55 de 128 mm (5 po) avec une traverse limitée, protégée par une armure allant jusqu’à 250 mm (9,84 po) autour du manteau, de la casemate frontale et du glacis . Bien que pesant plus de 71 tonnes longues (76 courtes), il partageait les mêmes châssis, moteur, transmission et transmission (également utilisé sur la Panther) et souffrait donc davantage des pannes et des pénuries de carburant. Seulement 88 ont été construits de juillet 1944 à mai 1945 par Nibelungenwerk.

Liens et ressources


King Tiger in France, August 1944
King Tiger in Budapest
King Tiger in running display, Saumur tank carousel
La Gleize
La Gleize
Tiger II, La Gleize
King Tiger at La Gleize, Belgium, part of the Piper column
King Tiger in the Patton Army Museum
Sd.Kfz.182 Tiger Ausf.B at the Munster Museum
Tiger 2 in Budapest
Tiger 2 front view, Munster Museum
Tiger II near Vimoutiers, Normandy, 1944
Tiger II with the Serienturm, Saumur museum
Königstiger at the Military Museum Full, Switzerland
King Tiger rammed by a Sherman
Koenigstiger in Budapest

King Tiger in Budapest
Tiger 2 in Canteloup, Normandy, 1944
Tiger II Ausf.B in France, 1944
Captured King Tiger with American markings, 1944
Panzer VI Königstiger
Rear view of a Tiger II
King Tiger destroyed on 10 August 1944 at Le Plessis, Grimoult, Normandy
Tiger 2 in Kubinka
Recovered Tiger II transported near Kalsborg, 1947
King Tiger at the Panzer Museum Munster in 2010
Live firing in Kubinka

Video: Tigre Roi - Film bataille des Ardennes

Tiger 2 spécifications

Dimensions (L-w-h) 7.38 (10.28 oa) x 3.75 x 3.09 m
Poids en charge 69.8 tonnes
Crew 5 (commandant, conducteur, cannonier, chargeur, radio/mitrailleur)
Armament 88 mm KwK43 L/71, 86 obus 2 ou 3 x 7.9 mm MG 34, 5800 cartouches
Blindage De 25 à 180 mm
Propulsion V12 Maybach HL230 P30, essence, 690 cv (515 kW)
Transmission OLVAR EG40 12 16B, rapports 8-avant/4-arrière
Suspension Barres de torsion et roues imbriquées
Vitesse sur et hors route 41.5 km/h - 20 km/h
Rayon d'action operationel 170 km - 120 km
Production 492

Profils de l'auteur pour les maquettistes

Porsche Type 180
Le Porsche Type 180 A/B, Tigre P2 rejeté, tel que définie dans les plans. Les trois autres types 180 (Turm Hinten) avaient une tourelle montée à l'arrière. Il était propulsé par deux moteurs V12 refroidis par air, reliés à un générateur électrique et à des moteurs électriques situés à l'arrière avec les transmissions finales.


Tiger 2 avec la tourelle Krupp à l'avant incurvée destinée au design de Porsche, Normandie, juillet 1944.

Königstiger
Première production, King Tiger, d'un Schwere PzAbt, Normandie, août 1944.

Panzer VI Ausf.B de la Schwere Panzer Abteilung 505, automne 1944.
Panzer VI Ausf.B de la Schwere Panzer Abteilung 505, automne 1944.

King Tiger, Serienturm
King Tiger avec Serienturm.

King tiger, Wacht am Rhein, December 1944
Char tigre avec Serienturm, Operation Wacht am Rhein, Dec. 1944.

Panzer VI Königstiger en Hongrie
Königstiger avec Serienturm, peinture blanche lavable, Schwere Panzer Abteilung 503, Hongrie, hiver 1944-1945.

King Tiger, Serienturm, Ardennes
Tiger II 222 du Schwere Panzer Abteilung 501, Ardennes, Dec. 1944.

Tiger II, Operation Wacht am Rhein, December 1944.
Char Tigre Royal du s.Pz.Abt.501 dans les Ardennes, Operation Wacht am Rhein, Decembre 1944.

Tiger II, 501st Schwere Panzer Abteilung, Poland, August 1944.
Tiger 2 de la 3e compagnie, 501st Schwere Panzer Abteilung, Pologne, Aout 1944.

Tiger II, s.Pz.Abt.501, Ardennes, December 1944.
Tiger Royal du SS Schwere Pz.Abt.501, Ardennes, Decembre 1944.

Tiger II, Pz.Abt.506, Germany, March-April 1945.
Tigre Royal du Schwere Pz.Abt.506, Allemagne Mars-Avril 1945.

Tiger II, Seelöwe heights, Germany, 1945.
Tiger Royal du s.Pz.Abt.506, Hauteurs de Seelöwe, Allemagne, 1945.

Tiger II, s.Pz.Abt.501 (1st SS Panzer division), Belgium, December 1944.
Tigre Ausf.B du s.Pz.Abt.501 (1ere SS Panzer Division), Belgique, Decembre 1944.

Tiger II, ambush camouflage pattern, Germany, April 1945.
Koenisgtiger en camouflage dembuscade, unité inconnue, Allemagne avril 1945.

Tiger II, Germany, Berlin, May 1945.
Tigre ausf B du s.Pz.Abt.501, Alemagne, Berlin, Mai 1945.

Ecrit par David Bocquelet fin 2015.