Le centenaire des chars Français

4,7 cm PaK (t) (Sfl) auf Pz.Kpfw. I (Sd.Kfz.101) ohne Turm, Panzerjäger I


Ce fut le premier canon antichar autoporté de l'armée Allemande, conçu pour la campagne de Mai 1940 avec un canon Tchèque de 47 mm.

Le premier chasseur de chars Allemand

En 1939, alors que de nouveaux réservoirs moyens entraient dans la production en série, les panzer plus anciens étaient considérés comme obsolètes. De nombreux châssis de ce type étaient disponibles, parfaits pour les canons automoteurs. L’expérience de la campagne polonaise est une si bonne idée que de nombreux panzers ont été détruits par le TKS polonais, efficace mais minuscule, utilisant des armes antichars légères, comme le canon antichar anticyclone à grande vitesse wz.38 20mm FK de type A polonais. Les canons antichars, tels que l'excellent 47 mm PaK 36 de 37 mm (37 mm), sont bien meilleurs que ceux fournis par l'infanterie allemande à l'époque.

L’idée de monter le PaK (t) de Škoda de 4,7 cm (1 cm) de diamètre sur un châssis Panzer I Ausf.B était censée fournir rapidement un moyen efficace de traiter les chars français, en particulier les SOMUA S35 et Char B1, pour les prochains vols. Campagne occidentale. Alkett a construit le premier prototype, qui a été suivi d'une commande de 200 conversions.

Conception et production

La coque de l'Ausf.B était pratiquement inchangée, avec la tourelle et l'anneau de la tourelle enlevés, afin de laisser de la place pour un support pour le canon, ce qui permettait un angle transversal de 35 ° et de -8 à + 10 ° d'abaissement / élévation. La protection frontale et latérale de l'équipage était assurée par un bouclier à cinq côtés, à sommet ouvert. La production a été prise en charge par Alkett en 1940, qui a construit les premiers lots de 142 unités, tandis que Klöckner-Humboldt-Deutz a construit le reste.

Ces dernières versions, qui ont combattu dans les Balkans et en Russie, comportaient des panneaux à sept côtés offrant une meilleure protection arrière. L'épaisseur du bouclier était de 14,5 mm (0,57 pouce), tandis que la coque et la superstructure à l'avant, sur les côtés et à l'arrière étaient protégées de 13 mm (0,51 pouce). Le bas et le haut n'avaient que 6 mm (0,24 po) d'épaisseur. Le canon Škoda Pak (T) de 4,7 cm, tirant avec des munitions anti-blindage, était précis et pouvait frapper à une distance de 1 000 à 1 200 m.

Il pourrait percer des plaques de blindage épaisses de 45 à 50 mm à une profondeur de 500 mètres et moins. En Afrique, les équipages de Panzerjäger ont affirmé avoir tué contre Matildas (60 mm / 2,36 en glacis) avec un obus anti-blindage au noyau de tungstène rare mais très efficace (Pz.Gr.40). Cependant, la visibilité était mauvaise et les plis arrière de la superstructure étaient souvent enlevés pour permettre une observation directe. De plus, ils étaient lents et soumis à des pannes mécaniques, et le châssis était sujet à la rupture, en raison de leur charge en surpoids.

Le sIG 33 en action

Le Panzerjäger I était le tout premier chasseur de chars au service allemand. Les premiers modèles convertis ont fonctionné pendant la campagne de France, en mai-juin 1940, compensant le manque de canons à grande vitesse contre les chars français bien protégés, comme le B1. Ils étaient rattachés au groupe indépendant Panzerjäger-Abteilung 521, composé de trois sociétés de neuf véhicules chacune. Ils se sont bien battus, éliminant peut-être une centaine de chars français sans perdre. La même unité a par la suite opéré dans les Balkans, en Yougoslavie et en Grèce, sans jamais rencontrer d'opposition sérieuse. Cependant, l'unité a été partiellement dissoute, une compagnie étant rattachée à la brigade SS Leibstandarte der SS Adolf Hitler et une autre à la Panzerjäger-Abteilung 900 en vue de l'opération Barbarossa.

Afrique
Le bataillon anti-blindé 605 (27 véhicules) fut détaché de l'Afrika Korps, opérant en Libye, et arriva à Tripoli les 18 et 21 mars 1941. Ils se battirent avec acharnement pendant l'opération britannique Crusader, perdant 18 véhicules. certains renforts, a continué à se battre jusqu'à l'offensive de Gazala. Mais, en octobre 1942, au début de la deuxième bataille d'El Alamein, il ne leur restait que 11 Panzerjägers. Aucun ne s’est échappé lors de la retraite qui a suivi vers la Tunisie.

Russie La plupart des Panzerjägers en Europe ont été affectés à divers corps d'armée en vue de l'opération Barbarossa, dans les bataillons antichars 521, 529, 616, 643 et 670. Le centre du groupe d'armées, comprenant les 1er et 2e groupes de Panzer et la 4e armée, a reçu trois compagnies, tandis que les groupes d'armées nord et sud en ont reçu une chacune, rattachées respectivement aux quatrième et premier groupes de panzers. Au fil des opérations, beaucoup ont été perdus à cause des tirs ennemis.


Ils se sont trouvés à peine efficaces contre le T-34 et n'ont rien pu faire contre les KV. Après le dur hiver 1941/42, la plupart ont été perdus, au point que Panzerjäger-Abteilung 521 ne disposait que de cinq véhicules opérationnels et que Panzerjäger-Abteilung 529 ne disposait que de deux véhicules et a été dissous. La situation était meilleure pour le Groupe d'armées du Nord (Panzerjäger-Abteilung 616), qui conserva l'essentiel de ses effectifs jusqu'en 1942. Cependant, à la fin de 1942, les derniers véhicules encore opérationnels semblent encore avoir été perdus. Le Panzerjäger I n’était que l’un des nombreux chasseurs de chars construits pendant la guerre, dotés d’un châssis plus robuste, d’armes puissantes à plus longue portée et d’une armure renforcée, dans une montée qui culmina avec le gigantesque Panzerjäger Tiger Ausf B en 1944, un monstre de 71 tonnes , l’équivalent de plus de dix Panzerjäger est de 1940.

Specs. Panzerjäger I

Dimensions 4.42 x 2.06 x 2.14 m
Poids total en charge 6.4 tonnes
Equipage 4 (Conducteur, chef de pièce, viseur, chargeur)
Propulsion Maybach 6-cyl NR38 refroidi par eau, essence 100 cv
Vitesse sur toute et hors tous chemins 40/30 km/h
Rayon d'action (Route, Tout Terrains) 140/120 km
Production 202

Panzerjäger I en France, 1940
Panzerjäger I de la Panzerjäger Abteilung 521, France, mai 1940. Il faisait partie des dix-huit véhicules seulement prêts à temps pour prendre part aux heures d'ouverture des opérations. Les autres unités étaient encore en formation.

Panzerjäger I en Yougoslavie
Un Panzerjäger I opérant pendant la campagne dans les Balkans, en Yougoslavie et en Grèce, avril-mai 1941.

Panzerjäger I, Libye
Un Panzerjäger I de l'Afrika Korps, Panzerjäger-Abteilung 605 (605ème bataillon anti-char), Gazala, février 1942. Seulement 27 véhicules ont été envoyés, plus peut-être 8 véhicules de remplacement. Ils ont été les seuls chasseurs de chars à la disposition de Rommel pendant toute la campagne, jusqu'à El Alamein.

Sur archive.org
English Archive - First published on tanke encyclopedia in October 2014 by David Bocquelet.

The first tank hunter in German service

In 1939, as new medium tanks were entering mass production, older Panzer Is were already considered obsolescent. Many such chassis were available, which were perfect for being converted into self-propelled guns. One such idea came from the experience of the Polish campaign, were many Panzers were destroyed by the tiny, but efficient Polish TKS, using light antitank guns, like the Polish wz.38 20 mm FK model A (0.79 in) high velocity antitank gun. The capture of the Czech war industry also provided many suitable antitank guns, like the excellent 47 mm (1.85 in), far better suited than the average 37 mm (1.46 in) PaK 36, provided in large numbers to the German infantry at the time.
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The idea of mounting the Škoda 4.7 cm (1.85 in) cm PaK(t) on a Panzer I Ausf.B chassis was meant to quickly provide a potent way to deal with French tanks, especially the SOMUA S35 and Char B1, for the upcoming Western campaign. Alkett built the first prototype, which was followed by an order for 200 conversions.

Design and production

The Ausf.B hull was almost unchanged, with the turret and turret ring removed, to make space for a support for the gun, which allowed a traverse angle of 35° and -8 to +10° of depression/elevation. Frontal and side protection of the crew was ensured by a five sided shield, open-topped. Production was assumed by Alkett in 1940, which built the first batches of 142, while Klöckner-Humboldt-Deutz built the remainder. 4.7 cm Pa.K. 36 (t) (Sf.) auf Panzerkampfwagen I (Sd.Kfz. 101) Ausf. B or Panzerjäger I It was given the designation 4.7 cm Pa.K. 36 (t) (Sf.) auf Panzerkampfwagen I (Sd.Kfz. 101) Ausf. B or Panzerjäger I. The German word Panzerjäger means Tank Hunter. These late versions, which fought in the Balkans and Russia, had seven-side panels, which offered better rear protection. The shield thickness was 14.5 mm (0.57 in), while the hull and superstructure front, sides and rear were protected by 13 mm (0.51 in). The bottom and top were only 6 mm (0.24 in) thick. The Škoda Pak(T) 4.7 cm (1.85 in) gun, firing armor-piercing ammunition, was accurate, able to score a hit at 1000 to 1200 m (1100-1300 yd). It could pierce 45-50 mm (1.77-1.97 in) thick armor plates at 500 meters (550 yd) and less. In Africa, Panzerjäger crews claimed kills against Matildas (60 mm/2.36 in glacis) with the rare, but highly effective tungsten-core armor-piercing shell (Pz.Gr.40). However, visibility was poor, and the rear folds of the superstructure were often removed to allow direct observation. Plus, they were slow and subject to mechanical breakdowns, and the chassis was prone to rupture, due to their overweight charge. Only the front armoured shield protected the Panzerjäger I gun crew Only the front armored shield protected the Panzerjäger I gun crew

Operational history

The Panzerjäger I was the very first tank hunter in German service. The early converted models operated during the campaign of France, in May-June 1940, making up for the lack of high-velocity guns against the well-protected French tanks, like the B1. They were attached to the independent Panzerjäger-Abteilung 521, comprising three companies of nine vehicles each. They fought well, knocking out perhaps a hundred French tanks without a loss. The same unit later operated in the Balkans, Yugoslavia and Greece, were they never met serious opposition. However, the unit was partly disbanded, one company being attached to the SS-Brigade Leibstandarte der SS Adolf Hitler, and another to the Panzerjäger-Abteilung 900, in preparation for Operation Barbarossa. Panzerjäger 1 of the Panzerjäger-Abteilung 605 in Libya, North Africa Panzerjäger 1 of the Panzerjäger-Abteilung 605 in Libya, North Africa Africa The Anti-tank Battalion 605 (27 vehicles strong), was detached to the Afrika Korps, operating in Libya, arriving in Tripoli on 18-21 of March, 1941. They fought fiercely during British Operation Crusader, losing 18 vehicles, but, with some reinforcements, was kept fighting until the Gazala offensive. But, in October 1942, at the start of the second battle of El Alamein, they had only 11 Panzerjägers left. None escaped during the ensuing retreat towards Tunisia. Russia Most of the Panzerjägers in Europe were affected to various Army Corps in preparation for Operation Barbarossa, in the Anti-tank Battalions 521, 529, 616, 643 and 670. Army Group Center, comprising the 1st and 2nd Panzer Groups and the 4th Army, received three companies, while Army Groups North and South received one each, attached to the 4th and 1st Panzer Groups, respectively. As operations went on, many were lost due to enemy fire. They found themselves barely efficient against the T-34, and could do nothing against the KVs. After the harsh winter 1941/42, most were lost, to the point that Panzerjäger-Abteilung 521 had only five vehicles operational, and Panzerjäger-Abteilung 529 only two left, and was disbanded. The situation was better for Group Army North (Panzerjäger-Abteilung 616), which retained most of its strength until 1942. However, by the end of 1942, the last still such operational vehicles seem to have been lost. The Panzerjäger I was just one of the many tank destroyers built during the war, which had sturdier chassis, more powerful, long range weapons and increased armor, in a rise which culminated with the gargantuan Panzerjäger Tiger Ausf B in 1944, a 71 ton monster, the equivalent of more than ten Panzerjäger Is of 1940.

Panzerjäger I specifications

Dimensions 4.42 x 2.06 x 2.14 m (14.5x6.57x7.02 ft)
Total weight, battle ready 6.4 tons
Crew 4
Propulsion Maybach 6-cyl NR38 water-cooled, gasoline, 100 bhp
Speed (on/off road) 40/30 km/h (65/50 mph)
Range (on/off road) 140/120 km (85/75 mi)
Total production 202