Le centenaire des chars Français

Chars Finlandais de la seconde guerre mondiale


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L'ancienne armée finlandaise

La Finlande, en tant qu'État souverain, remonte à 1809, lorsqu'elle était connue sous le nom de Grand Duché de Finlande, rattachée à l'Empire russe mais autonome (et faisant auparavant partie de la Suède). En 1881, il a levé son armée propre, héritant en partie de l'organisation militaire de l'Armén suédois. En général, il a gardé le système de répartition (ruotujakolaitos), qui était le plus bénéfique pour les troupes russes basées au Grand-Duché. Trois corps ont été levés dans les guerres napoléoniennes, et parmi ceux-ci un corps topographique célèbre qui a été transformé en 1821 dans l'école d'officier de cadet. L'un des bataillons devint le bataillon de la jeune garde. Pendant la guerre de Crimée, neuf bataillons de tireurs d'élite ont été levés en cas d'invasion alliée ou russe.

En 1878, la conscription fut établie, tandis que la garde finlandaise (l'ancienne jeune garde) intervenait lors de l'insurrection de 1830 en Pologne et de la guerre russo-turque de 1877-1878, obtenant ainsi un titre honorifique de garde de l'empereur. Cependant, pendant les «années d'oppression», les liens avec l'armée russe furent rompus et la conscription très impopulaire fut remplacée par une taxe. Au tournant du siècle, alors que l'Empire russe s'affaiblissait, des organisations de défense volontaires indépendantes de partis politiques opposés furent secrètement créées en Finlande sous couvert de brigades de pompiers. La «Brigade blanche» libérale / de droite et la «Brigade rouge» socialiste se trouveront opposées à la suite de la révolution russe de 1917, qui mènera à la guerre civile et à l'indépendance finlandaises.

Les Finlandais durant la première guerre mondiale

Bien que la Finlande soit restée neutre, les activistes de la «brigade blanche» se sont secrètement rendus en Allemagne pour suivre une formation de Jaegers (jääkärit). Ils seraient instrumentaux, avec le plein soutien de l'Allemagne, après que la Finlande eut obtenu son indépendance en décembre 1917, lorsqu'elle fut opposée à la Brigade rouge soutenue par les Soviétiques, qui fut déclarée illégale par le gouvernement blanc. La guerre civile a fait rage trois mois jusqu'au 15 mai 1918, voyant la victoire du gouvernement blanc. En 1919, les gardes de protection se sont séparés de la garde blanche, qui était alors définie comme une organisation volontaire (paramilitaire), alors que l'armée finlandaise était officiellement créée, principalement dirigée par des officiers qui étaient d'anciens jaegers. Leur contribution a été vitale dans la formation de l'armée finlandaise nouvellement créée dans les années 1920, selon la tradition militaire prussienne et l'organisation allemande.

L'armée finlandaise en seconde guerre mondiale




Une photo officielle de l'EIFV.

Les premières unités blindées ont été créées dans les années 1920 lorsque la Finlande, en dehors de quelques voitures blindées ex-russes capturés, a acheté 26 chars Renault FT de la France. Ceux-ci ont formé les deux premiers bataillons de chars. Quelques-uns ont été prêtés de bonne heure aux Russes blancs qui se battaient dans le Nord-Ouest. Finalement, les Fins ont complété leurs FTs de la Première Guerre mondiale avec quelque 26 tanks Vickers-Armstrong de 6 tonnes plus modernes. Ils opéraient dans un noyau de neuf divisions de campagne, quatre brigades et un certain nombre de bataillons indépendants. Mais malgré ce manque d'armure, l'armée finlandaise avait de nombreux canons antichars et toute son ingéniosité a été démontrée pendant la "Guerre d'Hiver" quand elle a forgé sa propre légende.

La guerre d'hiver (1939)

Ce conflit a valu son nom à la guerre d'Hiver car il a été principalement combattu entre novembre 1939 et mars 1940, dans des conditions de neige pour la plupart. Il a vu l'armée finlandaise réorganisée en trois corps, l'un appelé l'armée de l'isthme, l'autre posté autour du lac Ladoga et le reste dans une ligne défensive de Petsamo à l'arctique. Le commandement général a été donné à Marshall Mannerheim, qui, malgré le manque d'armures, d'armes et d'avions, a réussi à tenir le géant soviétique pendant plusieurs mois et a finalement succombé à des forces écrasantes et à l'épuisement. Les négociations conduisirent au traité de paix de Moscou et à de dures concessions territoriales, notamment les îles du golfe de Finlande, l'isthme de Carélie, Ladoga, Carélie, Salla et la péninsule de Rybachy, ainsi que le bail de la proche île de Hanko pendant 50 ans.

BT-42
Un BT-42 qui a été mis hors de combat - Source: Aviarmor. L'un des rares chars construits en Finlande était un compromis risqué qui n'a pas été payant en raison des nombreux raccourcis qui devaient être faits pour être achevés. Sur le papier, un char rapide armé d'un canon de 114 mm semblait être une bonne idée.

Pendant tous ces mois d'attaques soviétiques incessantes, les Finlandais se sont non seulement défendus eux-mêmes, mais ils ont également utilisé des tactiques de guérilla très efficaces, bien adaptées au terrain et au climat. Malgré des ressources limitées, les petites colonnes mobiles utilisaient leur mobilité supérieure pour encercler et attaquer par surprise les sections des troupes soviétiques avancées, souvent la nuit. Les colonnes soviétiques ont été divisées en "Motti", ou poches de résistance, où forcé de se battre alors qu'il était entouré, condamner à mourir de faim ou de froid. L'infanterie finlandaise a également appris à utiliser les cocktails Molotov, la manière la plus courante de gérer les chars, ainsi que les frais de cartable. L'autre, plus conventionnel, était le fusil AT, largement disponible et capable de faire face à l'armure mince de la plupart des chars russes à l'époque. Cette guerre est toujours une source de crainte et de renommée internationale.

Il convient de noter qu'au début de la guerre, les forces finlandaises ne disposaient que de cartouches, d'obus et de carburant pour durer de 19 à 60 jours. L'extrême variété d'origine de ces armes n'a pas aidé non plus. Mais, heureusement, ils ont pu maintenir leur stock de munitions et d'armes tout au long de la guerre grâce à une quantité constante de captures des Soviétiques. A tel point qu'à la fin de la guerre, ils avaient plus de mitraillettes PPSH et de fusils Mosin Nagant que leurs propres mitraillettes Suomi KP / -31 et leurs fusils Mauser. Il convient de noter que la Finlande, qui était confrontée à un ratio 1/20 en matière d'armure, n'a rétabli l'équilibre qu'en raison des captures massives de véhicules soviétiques de toutes sortes, des chars lourds aux voitures blindées, en particulier dans la région de Ladoga. Ce processus continuerait pendant la guerre de continuation.

La guerre de continuation (1941-1944)

Réarmée, rééquipée et entièrement soutenue par l'armée allemande, l'armée finlandaise fut réorganisée pour se préparer à jouer son rôle dans «l'opération Barbarossa», principalement dans le secteur carélien, où la nouvelle armée de Carélie fut formée le 29 juin 1941 À l'automne, il a été en mesure de reprendre les territoires perdus en 1940 et poussés en territoire soviétique. Cependant, au début de 1942, le haut commandement décida d'arrêter toutes les offensives et de préparer des positions défensives. L'armée finlandaise ne bougea pas de ses positions depuis le golfe de Finlande jusqu'à Kainuu jusqu'à la fin de 1944. Durant l'offensive initiale, les troupes finlandaises capturèrent de nombreux chars soviétiques, si bien que presque tous les types de blindés soviétiques construits avant 1943 On pouvait le voir avec la croix gammée finlandaise et le camouflage à trois tons typique.

La guerre de Laponie (1944-1945).

Quand il est devenu évident que l'Allemagne perdait la guerre, il y eut un changement significatif dans l'attitude envers les troupes allemandes occupant la Laponie...

Liens & ressources

Article by Juuso ‘Kantti’ Marttila (ww2)
Article à propose du “Sturmi” d'Andreas Larka
Chaes BT en service Finlandais par Andreas Larka

Les Chars Finlandais en 1939.

Koiras
Koiras (14 en service). Version armée d'un canon. La version armée d'une mitrailleuse, appelée “Naaras”.

Nairaas
Version armée de Renault FT en service finlandais, les Naaras (18 en service). La plupart ont été enterrés comme des casemates dans les lignes défensives, niant les problèmes de mobilité et d'armure par rapport aux chars russes.

Char 6-tonnes Vickers
Vickers Mark E finlandais (6 tonnes). 26 ont été achetés en 1938, réarmés avec les canons suédois Bofors 37 mm (1.46 po). Ils ne participèrent qu'à une seule action jusqu'à la fin de la guerre d'Hiver, fin février 1940. La 4ème compagnie blindée était équipée de 15 Vickers et disposée à engager 20 chars T-28 du 120ème Régiment Blindé. Cependant, seulement cinq ont été engagés dans le combat (quatre T-28 perdus contre huit T-28 armés d'obusiers à faible vitesse), les autres ne sont jamais entrés dans l'action en raison des pannes mécaniques causées par le temps froid. Les autres ont ensuite été réarmés avec des canons soviétiques de 45 mm et étaient connus sous le nom de T-26E et ont été soldés pendant la guerre de continuation.


Chars Capturés

T26b
Les T-26 étaient les plus abondants de tous les chars soviétiques et les plus capturés pendant la guerre d'hiver. 47 ont été réparés, dont 34 ont été mis en service sur la ligne de front, modérément appréciés puisque leur moteur était plus fiable que celui du modèle Vickers. Certains T-26A (double tourelle) et OT-26 ont été convertis avec des tourelles armées de 45 mm de rechange. Leur temps de service était limité et la plupart avaient été retirés à la fin de l'été 1941.

T28
Ces chars d'infanterie relativement rares étaient aussi fortement engagés dans la guerre d'hiver. Les quelques modèles photographiés sous les couleurs finlandaises avaient une protection supplémentaire pour le manteau de pistolet, comme ce T-28M en peinture d'hiver.

KV-1e
Ce monstre de 50 tonnes est devenu opérationnel juste avant la guerre de continuation. Certains ont été capturés en 1941-42. Cependant, un seul prototype a également été testé en décembre 1939 avec le 91ème Bataillon de chars.

T-34b Finlandais
T34b de la guerre de continuation en Mars 1942

T-34/85 Finlandais
Le char le plus prolifique de tous les temps n'était pas disponible avant la fin de la guerre d'hiver. Par conséquent, comme le KV-1, presque tous ont été capturés en 1941-42. Cependant, certains T-34/85 ont également été capturés.

BT-7 Finlandais
Ce «char rapide» était le deuxième char soviétique le plus récent durant la guerre d'Hiver et s'est avéré incapable de faire face au terrain finlandais et à la neige profonde. Beaucoup ont été capturés et certains ont même été transformés en premier et seul char finlandais WW2, le BT-42. Deux étaient actifs à l'été 1941 sous le nom de «détachement Christie» ou de bataillon de chars lourds (Raskas Panssarijoukkue), qui comptait également trois BT-5 (R-97, 98 et 99).

BT-5
Ces «chars rapides» ont également été capturés en quelques chiffres (900 ont été commis par l'Armée rouge). Après septembre 1941 (lorsque le détachement Christie fut dissous), les BT ne faisaient pas le poids face à la nouvelle génération de chars soviétiques. Il n'y a aucun enregistrement des BT-2 capturés, bien que certains se soient battus dans le secteur du lac North Ladoga. En fait, beaucoup plus de chars soviétiques auraient pu être réutilisés par les Finlandais, mais leur sort dans les «Mottis» (poches) a empêché cela. En effet, ils étaient souvent enfoncés en position de tourelle basse et les Finlandais n'avaient aucune capacité de remorquage efficace, et la plupart avaient déjà été endommagés au-delà des réparations par des cocktails Molotov et des charges de sacoche. En général, les BT étaient considérés comme ayant une fiabilité technique encore plus faible que les T-26 et une portée limitée en raison d'une consommation de carburant élevée. 62 ont été répertoriés dans l'atelier de réparation du Centre Armor, mais seulement 21 ont été entièrement réparés, stockés et finalement mis au rebut.


BT-42
À proprement parler, ils ont été capturés BT-7 modifié pour transporter un obusier finlandais de 114 mm (4,49 po) dans une superstructure construite sur mesure. Top lourds et instables, les BT-42 se sont avérés incapables de pénétrer l'épaisse armure inclinée des chars soviétiques classiques en 1942.

T-38
T-37A
37A - T38: Chars Amphibies capturés en 1939.

T-50 Niki
Un seul de ces chars légers rares et prometteurs a été capturé et mis en service, apparemment blindé, connu sous le nom de "Niki" et attaché à la compagnie de chars lourds au cours de l'hiver 1942-1943.

FAI AC
Ces blindés déjà obsolètes ne servaient à rien dans la neige et la boue. La plupart des capturés ont été utilisés à bon escient pour des patrouilles et des «taxis de combat» à l'été 1941.

SU-152 Finlandais
La liste des canons automoteurs soviétiques réutilisés par les forces finlandaises comprend les SU-76, SU-152 et même deux ISU-152.

STUG-III Sturmi
En tout, environ 59 StuG ont été obtenus entre l'automne de 1943 et le début de 1944 en deux lots de 30 et 29. Ceux-ci étaient de type Ausf.G, avec le long tonneau. Le premier lot, en quelques semaines, revendiquait pas moins de 87 chars soviétiques pour seulement 8 pertes ... Les Finlandais les surnommaient "Sturmi", pour "Sturmgeschutz", et les protégeaient souvent avec des bûches supplémentaires.

Panzer IV Ausf J
En 1944, seulement 15 Panzer IV Ausf.Js ont été livrés à l'armée finlandaise. Ceux-ci étaient de construction simplifiée, mais avec la meilleure armure de la série et le long KwK 43 75 mm (2,95 po), bien capable de prendre le T-34 ou le KV-1.